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失智症是什麼?
失智症是一種疾病現象而不是正常的老化,很多家屬都以為患者是老番癲、老頑固,以為人老了都是這樣,因而忽略了就醫的重要性,但是事實上他已經生病了,應該要接受治療。
失智症(Dementia)不是單一項疾病,而是一群症狀的組合(症候群),它的症狀不單純只有記憶力的減退,還會影響到其他認知功能,包括有語言能力、空間感、計算力、判斷力、抽象思考能力、注意力等各方面的功能退化,同時可能出現干擾行為、個性改變、妄想或幻覺等症狀,這些症狀的嚴重程度足以影響其人際關係與工作能力。

失智症與正常老化的區別
老化
‧可能突然忘記某事,但事後會想起來。
‧若做記憶測試,可能會無法完全記住測試中的物品。
失智
‧對於自己說過的話、做過的事,完全忘記。
‧無法記住記憶測試中的物品,甚至完全忘記自己做過測試。

<資料來源:邱銘章、湯麗玉,失智症照護指南,2009,原水文化>
失智症(Dementia)是由多種進行性疾病所造成,影響記憶、思考、行為、以及日常生活的能力,是一種症候群非單一疾病。

在失智症的分類上,大致分為兩類:退化性、血管性,但患者有時會存在兩種或以上的病因,最常見的則是阿茲海默症與血管性失智症並存(又稱為混合型)。
一.退化性失智症
大部份患者都是屬於這類型,其中又以下列三者最常見
(1) 阿茲海默症Alzheimer`s Disease 1906年由德國Alois Alzheimer醫師發現,因此以其名命名,是最常見的失智症
早期病徵最明顯的為記憶力衰退,對時間、地點和人物的辨認出現問題,為兩種以上認知功能障礙,屬進行性退化並具不可逆性;為神經退化性疾病,其腦部神經細胞受到破壞,醫生透過電腦斷層及核磁共振判斷,主要是因為阿茲海默症初期以侵犯海馬迴為主,往生後腦解剖可發現異常老年斑及神經纖維糾結,美國前總統雷根即罹患此症。臨床病程約8-10年
(2)額顳葉型失智症Frontotemporal lobe degeneration
腦部障礙以侵犯額葉及顳葉為主,特性為早期即出現人格變化和行為控制力的喪失,常常會有不合常理的行為舉動,或是早期就出現語言障礙。例如表達困難、命名困難等漸進性退化現象。平均好發年齡五十歲以後
(3)路易氏體失智症Dementia with Lewy Bodies
為第二常見的退化性失智症,特性為除認知功能障礙外,在早期就可能會伴隨著身體僵硬、手抖、走路不穩、重複地無法解釋的跌倒現象。此外則會有比較明顯的精神症狀,例如:鮮明的視或聽幻覺、情緒不穩或疑心妄想等症狀發生,平均好發年齡七十歲以後。

二.血管性失智症
是因腦中風或慢性腦血管病變,造成腦部血液循環不良,導致腦細胞死亡造成智力減退,是造成失智症的第二大原因。一般有中風後血管性失智症、小血管性失智症。中風之病人若存活下來,約有5%的病人會有失智症狀,追蹤其五年,得失智症的機會約25%。其特性是認知功能突然惡化、有起伏現象、呈階梯狀退化,早期常出現動作緩慢、反應遲緩、步態不穩與精神症狀。常見臨床特徵:情緒及人格變化(憂鬱症)、尿失禁假延髓性麻痺(吞嚥困難、構音困難、情緒失禁)、步履障礙(失足跌倒)

三.其他因素導致之失智症
有些失智症是由特定原因所造成,經過治療之後可能有機會可以恢復,這類型失智症的病因有:
1.營養失調如缺乏維他命B12、葉酸等營養素。
2.顱內病灶:如常壓性水腦症、腦部腫瘤、腦部創傷等。
3.新陳代謝異常:如甲狀腺功能低下、電解質不平衡等。
4.中樞神經系統感染:如梅毒、愛滋病等。
5.中毒:因藥物、酗酒等

失智症的病程
失智症是一個進行性退化的疾病,從輕度時期的輕微症狀,逐漸進入中度、重度、末期症狀,疾病退化的時間不一定,依不同罹病原因,病程有個別差異。可分為(1)輕度認知障礙或極早期失智症(CDR0.5)、(2)輕度失智(CDR1,初期)、(3)中度失智(CDR2,中期)、(4)重度失智(CDR3,晚期)
(1) 輕度認知障礙(Mild Cognitive Impairment)為正常老化到確定失智症診斷之間的過渡期。案主有自覺記憶減退的現象,理解力、判斷力、語言等認知功能也可能受到影響,家人及親近的朋友也証實上述之改變;經專業檢測,與年齡相仿的正常人比較,記憶功能下降1.5個標準差,但尚未達失智症之標準,且日常生活都正常。輕度認知障礙在臨床上每年約有12%-18%會發展為失智症。(Agronin,2008)長期追蹤雖然大部分會轉變成阿茲海默症,但並不是全部,是一種比較異質性(heterogeneous)的診斷分類。

(2) 輕度失智(初期):近程記憶出現困難,定向力、判斷力及語言的退化已影響到社交及工作能力,面臨較為複雜的工作任務或社交情境可能出現困難,工具性日常生活功能經常出現障礙,情緒及行為出現改變,大部份日常生活尚可自理,但已達失智症診斷標準。此階段個案主外觀與常人無異,日常生活功能評估(以巴氏量表ADL評估)多數可獲滿分,但不同類型失智症可能有所不同。個案於此階段常出現意外事件,如走失、用藥失誤、闖入對向車道;情緒及行為可能出現改變(如疑心病重),而造成與家人關係衝突,同時影響社交關係而脫離原社群。由於頻出差錯,以致工作不保。家人通常難理解個案的行為改變,但因功能改變輕微,較少懷疑是失智症初期,以致延誤就診,失去早期發現早期介入治療的時機。

(3) 中度失智(中期):記憶等認知功能及日常生活功能明顯退化,家人及一般人較容易發現異狀。可能分不清季節、認不得熟識的朋友、走失機會增加。日常生活部份需要依賴他人才能完成,如洗澡需協助備水、備衣服及確認清潔度。精神行為症狀增加,妄想、幻覺、情緒失控、不合作、藏東西、吃壞掉食物及日夜顛倒等,由於尚有行動能力反造成嚴重照顧負荷。家屬常於此階段出現身心症狀,而必須求助精神科診治。

(4) 重度失智(晚期):認知及日常生活功能嚴重退化,大多時間認不得家人及自己,語言僅剩簡單字句,大小便在衣服上,行動能力及吞嚥功能退化,幾乎必需完全依賴他人照顧。

失智症病程的發展列出可能會有的行為症狀。

項目
初期
中期
晚期
症狀輕微,常常被忽略而延誤就診。 生活能力繼續下降,對日常生活事物的處理上變得更為困難。 幾乎完全依賴他人照顧。
遺忘
  1. 常忘了東西放在哪裡。
  2. 時常在找東西。
  3. 忘記跟別人之間的約會。
  4. 忘記別人跟他講過的事情。
  5. 比較不能記住最近發生的事情。
  6. 弄不清楚現在是幾年幾月幾日。
  1. 忘記已發生過的事情,例如:是否吃過飯、洗過澡。
  2. 重複問同樣的問題。
  3. 對於辨認人物、認識環境和區分時間等更加困難。
  4. 遠期和近期的記憶減退,日趨嚴重。
  1. 忘記身旁熟悉的人、事、物,甚至包括一些長期記憶。
  2. 記憶嚴重喪失,不記得生命中重要的事情。
  3. 可能連自己是誰都不知道。
誤認
只有在光線照明不佳陰雨、夜間才容易發生誤認現象。
  1. 時空錯亂,分不清早晨與黃昏與季節。
  2. 誤以為自己的家人或配偶是別人偽裝的,因而想趕走照顧他的配偶或家人。
  3. 以為目前所處的環境並非自己的家,常會吵著『我要回家』。
  1. 現實感消失,例如把電視裡播放的戲劇誤認為真,甚至會去攻擊電視機。
  2. 看到鏡子、反光物、窗戶中自己的倒影,會誤以為是別人,與之對話
情緒
轉變
情緒起伏比以前大,例如:會因遍尋不著想要的東西而生氣。 同左
部分可能會有激動的行為,胡思亂想,突然發怒、大哭大叫等。
  1. 可能會因無法表達或聽不懂意思而生氣。
  2. 情緒表達困難。
個性
  1. 變得猶豫不決,對事情難以下決定。
  2. 變得多疑、猜忌。
  3. 變得膽小、內向。
  4. 變得孤僻、暴躁、愛發脾氣。
同左,但因對事情和語言的理解力、情緒控制力薄弱更容易發脾氣、受到挫折。常常與家人或照護者衝突。 變為更為依賴,認知、記憶功能持續退化,個性表達不明顯。
言語
表達
  1. 言語表達出現困難,講話不如以前流暢。
  2. 想不起來要講什麼或想不起來某件物體的名稱。
  1. 說話字句變少,內容貧乏。
  2. 言語表達不連貫,缺乏邏輯性。
  3. 慢慢失去閱讀及語言能力。
  1. 幾乎不說話或只重複某句固定的話。
  2. 語言能力下降,說話無法理解或不相關,無法與他人應對。
迷路
  1. 在不常去的地方會迷路。
  2. 搭乘大眾運輸工具會下錯站。
  1. 在住家附近或熟悉的地區也會走失。
  2. 搞不清楚方向,無法自己出門搭車,容易迷路。
幾乎已無法自行外出。
妄想
  1. 懷疑配偶不忠。
  2. 憂心會被家屬遺棄。
  3. 被迫害妄想,認為鄰居會傷害他或偷他東西。
同左,除頻度較高外,更容易因妄想引發繼發性的語言與肢體暴力。 無法表達/無此反應
視幻覺
看到房間裡有人,可能是熟識者、已死去家屬或不認識的人。有時會看到昆蟲、蛇等令人感到不愉快的東西。 看到房間裡有人,可能是熟識者、已死去家屬或不認識的人或小孩。有時會看到昆蟲、蛇等令人感到不愉快的東西。可引起繼發性妄想。 無法表達/無此反應
漫遊或躁動
  1. 坐立不安,不停走動。
  2. 想要離開家裡到外面去。
同左,但嚴重度較高。受阻時容易發生衝突。 肢體功能減退,容易跌到發生意外。
不恰當行為
  1. 重複動作,例如不斷地把東西收進櫃子又拿出來等。
  2. 同樣問題重複問很多遍。
  1. 亂藏東西,把一些沒用的東西,甚至垃圾藏起來,或者把脫鞋放進棉被裡等。
  2. 可能因為妄想的內容或照護者不適當的回應,而被激怒,產生言語恐嚇,甚至暴力行為。
  3. 缺乏判斷力和理解力,在公共場所出現不適當的舉動。
完全依賴他人照顧,無不恰當行為之反應。
睡眠
障礙
日夜顛倒,夜間起來遊走或從事其他活動 日夜顛倒,可能整夜不睡,白天嗜睡。 日間節奏紊亂,白天睡眠次數時間更長。經常打盹,睡眠能力與清醒能力退步。
行動能力降低
  1. 變得不愛出門。
  2. 對之前從事的活動顯得興趣缺缺。
無法順利出門到達目的地,甚至在家中開始找不到廁所、自己的臥室。
  1. 行走困難。
  2. 需藉助輪椅行,甚至臥床不起。
  3. 無法坐立、站立。
飲食
問題
  1. 吃過了之後還表示要再吃東西。
  2. 飲食方面可能需要別人協助。
  1. 無法備餐,需他人協助。
  2. 飲食不正常:重複要食情形較嚴重。
  1. 無法自己進食。
  2. 拒絕飲食。
  3. 可能會有吞嚥困難。
生活
障礙
  1. 對於複雜的生活功能發生障礙,例如錢財管理出錯、烹調能力下降等。
  2. 對器物的使用能力下降。例如時常打錯電話等。
  3. 判斷力和工作能力逐漸減退。
  1. 很難獨自完成煮飯、清潔、購物等。
  2. 失去使用日常用具的能力,例如洗衣機、冷氣機、遙控器等。
完全無法獨立生活,失去自我照顧能力。
穿衣及個人衛生問題
在選擇衣服上顯得猶豫不決。
  1. 個人清潔衛生處理變差,如上廁所、洗澡等需要他人協助。
  2. 無法適當的穿衣或處理衣物,例如天氣很冷時只穿了一件短袖、髒衣服當乾淨衣服穿等。
  3. 可能會開始偶有失禁的情形。
  1. 大小便失禁。
  2. 穿衣無法自理。


<資料來源:邱銘章、湯麗玉,失智症照護指南,2009,原水文化。>

失智症者從輕度時期的輕微症狀,進入中度、重度到末期,疾病退化的時間依個案狀況有不同。其病程平均而言較癌症長,存活年數和發病年齡相關:65~70歲發病的平均存活10~11年,90歲以上發病者的存活約3-4年。雖然目前有數種失智症的治療藥物,可延緩部份患者知能退化的速度,但並無任何一種藥物可以治癒失智症或是阻止失智症病程的繼續惡化。